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02. 11月15日

運命の日

坂本龍馬最後の日である慶応3年(1867年)11月15日は、午後からその動きを知ることができます。

この日の天気は、朝から雨がふっていましたが午前9時ごろにはやみ、午後はふったりやんだりし、夜には雨はあがっていました(「十五日甲子 雨降 辰半後雨休 午後晴雨交 雲南行」『嵯峨実愛日記:原題続愚林記』)。

午後3時ごろ、近江屋にいた龍馬は、近くの大和屋に下宿する土佐藩参政・福岡藤次のもとを訪れます。しかし、不在だったので龍馬は帰宅し、午後5時ごろに再び訪れますが、福岡は戻っていませんでした。

このとき福岡の従者が、「先ほど名札を持った使者が、坂本先生はお宅に来ていませんか、とたずねてきました」と告げたといいます。

帰りぎわ龍馬は留守をしていた福岡の愛人おかよに、「福岡先生のお帰りは遅くなる。帰るまで、僕の宿に話しにおいで」と声をかけました。誘われた彼女は行こうとするところを、従者に引き止められたので断り、その夜の危難をまぬがれることができました(「福岡子爵未亡人より実話を拝聴」『雋傑坂本龍馬』)。

中岡慎太郎来訪

近江屋に戻った龍馬のもとを、陸援隊長の中岡慎太郎がたずねてきました。

中岡も龍馬と同じくこの年の2月に脱藩罪を赦免されており、土佐藩の支援のもと京都白川に浪士を集めた陸援隊を組織しました。龍馬の大政奉還に対し、急進派の中岡は武力討幕を信条として意見の対立はありましたが、このころには理解をしめし協力関係をむすんでいました。

この日の訪問は、三条制札事件で新選組にとらえられた土佐上士・宮川助五郎の身柄引き取り問題について相談するためでした。

この問題は、前年8月に京都三条大橋の制札を破棄した宮川が新選組に捕縛され、土佐藩と会津藩が交渉した結果、近ごろ釈放されることになりました。ただし、宮川は脱藩の身で事件をおこしているため、土佐に送られれば厳罰はまぬがれません。そこで参政・福岡は、中岡にその処置を一任していました。

龍馬は近江屋2階奥の8畳間で床の間を背にしてすわり、火鉢と行灯を間にはさんで中岡の話を聞きました。表の間では元相撲とりの従僕・山田藤吉が、内職の楊子削りをしていました。1階には近江屋の主人・新助と妻すみ、ふたりの子供がいました。

近江屋
近江屋の2階

龍馬と中岡が語りあっているところに、大坂へ出張していた海援隊士の宮地彦三郎が、帰京の報告のため近江屋をたずねてきました。

宮地が階下からあいさつすると龍馬は2階から大声でねぎらい、中岡も「彦三郎、上がって来い」と立ち寄るように誘います。帰途だった宮地は、「ひとまず宿に帰り、旅装を解いた後で伺います」と階下から返答し、下宿に帰っていきました。

宮地の話からは、ふたりに警戒している雰囲気は感じられません

宮地美彦 『宮地彦三郎真雄略伝』

長岡は猶ほ大阪に滞在し、彦三郎は同(十一月)十五日伏見を過ぎて帰京し、河原町なる近江屋新助方に坂本隊長を音づれしに、坂本は二階座敷に在りて中岡慎太郎と曩に事によりて会津藩吏に捕へられし宮川某等を、藩へ引取りの件につき密議中なりしが、二階より声高にて使命を終へて帰京せるを労し、且つ二階に上り来らぬかと云はれ、中岡氏も亦、彦三郎上り来らずや、と云はれしも、帰途なれば一先づ帰宿して旅装を解きて改めて御伺せんと、階下より挨拶してやがて下宿に帰りたり。帰宿後少時にして同志より、唯今近江屋へ刺客来襲して坂本、中岡二隊長を殪せりとの急報に接し、愕き馳せて近江屋に到れば、既に藩邸の人々、同志の者等座に在りしが、坂本氏は一言二言許り話して間もなく息絶え、又刺客の取次をなせる僕藤吉も重傷のため虫の音をもらすのみ。
中岡氏は重傷なれども元気に刺客の様子、進入前後の模様など語りて同志の将来を誡められたり。かくて同夜は同志の人々と共に近江屋にて夜伽をなし、或は第二の刺客襲来に備ふるため、相当の警戒をなせり。
翌十六日も中岡氏の手当て、坂本氏の葬式準備をなせしが、同日僕藤吉も終に絶命し、又其翌十七日には、中岡氏も亦終に逝けり。嗚呼両隊長を一時に撃れし同志の感慨如何ぞや。一同悲憤の涙を呑んで警戒に、両雄の後始末に、復仇に、其他何くれと奔走し、十七日夜に入り両隊の士は短銃を懐中し、或は匕首を袴下にせて、藩内外の有志と共に両隊長の遺骸を衛りて、霊山に埋葬式をあぐ。彦三郎亦短銃を懐にして葬式に列す。

最後の晩餐

その後午後7時ころ、書店「菊屋」の息子・峰吉がやってきました。中岡に頼まれていた書状を錦小路の薩摩藩邸に届け、その返事をもって近江屋に届けにきました。ほとんど同時に土佐藩下目付・岡本健三郎もあそびにきて、雑談に加わりました。(「菊屋峰吉談話」『坂本龍馬関係文書』)。

配置図
事件直前の近江屋2階

4人はしばらく話をしていましたが、午後8時ころになって空腹をおぼえた龍馬は、峰吉に軍鶏を買ってくるように命じます。龍馬と中岡から誘われましたが、それをしおに岡本は辞去しました。

峰吉と岡本は一緒に近江屋を出て四条通りで別れると、峰吉は四条小橋の際にある肉屋「鳥新」に向かいました。あいにく軍鶏は売り切れで、用意までに30分ほどかかり、峰吉が引き返したのは午後9時をすぎていました。

その間に惨劇はおこりました。

【宮川助五郎】
土佐藩士。家格は馬廻役という上士であったが、土佐勤王党に加盟して尊攘運動に奔走。文久2年(1862年)、山内容堂の護衛を目的とした五十人組を結成し、総組頭として江戸に出る。慶応2年(1866年)9月、三条大橋の制札を破棄しようとして新選組に捕縛されたが、のちに土佐藩に引き渡された。戊辰戦争に従軍して戦功を立て、明治3年(1870年)3月に死去した。

【岡本健三郎】
土佐藩士。後年の松平春嶽の回顧によれば、文久2年(1862年)に龍馬とともに勝海舟への紹介状を求めたとある。慶応3年(1867年)10月、松平春嶽の上洛を求める龍馬に同行して越前福井を訪れ、三岡八郎(由利公正)との会談に同席した。維新後は大政官権判事、大蔵大丞を歴任したが、明治6年(1873年)、征韓論に敗れて下野。板垣退助らとともに民選議院設立建白書作成した。晩年は実業界に入り、日本郵船会社の理事などをつとめた。

岡本健三郎
岡本健三郎

【菊屋峰吉】
土佐藩御用達の書店菊屋の長男。龍馬や中岡慎太郎に「峰や」と呼ばれ、可愛がられていた。近江屋事件では、龍馬の使いで出ていたため難をまぬがれており、事件を白河陸援隊屯所に知らせている。明治10年(1877年)の西南戦争では、熊本鎮台司令長官谷干城の知遇を得て、会計方軍夫として従軍した。

菊屋峰吉
菊屋峰吉

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